L'Occupation: les années noires d'hier, les années grises d'aujourd'hui

Une affaire de femmes

"Dans un climat de défaite morale suintant les compromissions et la lâcheté, une femme décide de relever le défi. Elle le fait, ni par courage, ni par révolte, au nom d'une croyance ou d'une idéologie, mais pour elle-même, pour sortir de ce lot commun de grisaille.La trajectoire de Marie Bayon, personnage principal d'Une Affaire de femmes, est le contraire absolu d'une 'héroïne'.

L'histoire se déroule quelque part en France, à Dieppe, dans une province occupée, vidée de ses forces vitales; les hommes sont à la guerre, et quand ils en reviennent, par chance, c'est sans énergie, sans vitalité, vaincus. Désincarnés, les voilà à la recherche d'un boulot de survie. Gardien d'entrepôt sur le port: ce sera le métier provisoire de Paul (François Cluzet, excellent dans le rôle), le mari d'Isabelle Huppert, lorsqu'il revient au pays - , rejeté par celle qu'il aime qui, déjà, a la tête et le cœur ailleurs.

Il suffit de très peu d'éléments narratifs à Claude Chabrol pour dépeindre en quatre coups de cuiller à pot le climat mélancolique de cette France pas très courageuse, qui prend comme son mal en patience. En attendant des jours meilleurs, la fin de cette guerre misérable, il faut bien que les gens et les familles, femmes, enfants, continuent de vivre. et pour certains, tout faire pour s'en sortir. C'est ce que se dit de manière intuitive et enfantine, Marie, l'anti-héroïne du film, en charge de ses deux mouflets, sans travail. Sa chance, c'est le petit savoir-faire qu'elle acquiert sur le tas: celui d'avorteuse. Un petit coup de main par ci rendu à la voisine, un petit coup de main par là, à une autre, et la voila qui prospère, en toute innocence..."

Serge Toubiana. "La Femme s'entête". Cahiers du Cinéma 411, septembre 1988, 5.


Bibliographie

Hewitt, Leah D. . "Vichy's Female Icons: Chabrol's Story of Women." in Hawthorne, Melanie and Golsan, Richard J., eds. Gender and Fascism in Modern France. Hanover: University Press of New England, 1997. 156-174.

Scullion, Rosemary. "Family Fictions and the Reproductive Realities in Occupied France: Claude Chabrol's Une affaire de femme." L'Esprit Créateur Vol. XXXIII, No.1 (Spring 1993): 85-103.

-- , "Family fictions and Reproductive Realities in Vichy France: Claude Chabrol's Une affaire de femme." in Ungar, Steven, Conley, Tom (eds.). Identity Papers. Contested Nationhood in 20th Century France. Minneapolis: U. of Minnesota Press, 1996. 157-177.

Toubiana, Serge. "La Femme s'entête". Cahiers du Cinéma 411, septembre 1988, 5-6.

"Avec beaucoup de sérénité. Entretien avec Isabelle Huppert par Serge Toubiana". Cahiers du Cinéma 411, septembre 1988, 7-11.

Anne-Marie Obajtek-Kirkwood


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